História do ferro forjado

 

Ao longo do tempo, o ferro forjado foi usado para construir estruturas antigas, navios de guerra e ferrovias.

O ferro forjado combateu guerras, construiu reinos e forneceu as estruturas para os marcos históricos eternos. Hoje em dia, peças em ferro forjado podem ser encontradas em qualquer formato, desde um castiçal até portões e grades.

O termo “forjado” vem do pretérito do verbo para o trabalho. Ao longo do tempo, muitas formas históricas da língua inglesa caíram em uso e, após um longo período de tempo, a palavra “forjado” foi substituída por “trabalhada”. Então, em um sentido literal, o termo “ferro forjado” significa “ferro trabalhado“.

Antes do desenvolvimento da moderna produção de aço, o ferro forjado era a forma mais comumente usada de ferro maleável. Isso significa que, ao contrário do ferro fundido, o ferro forjado não é tão frágil.

O ferro forjado tem um teor de carbono menor, o que o torna mais resistente, maleável, dúctil, resistente à corrosão, porém mais fácil de soldar. No seu auge, o ferro forjado foi usado na fabricação de quase tudo, em todo o mundo.

Devido à sua maleabilidade e resistência, o ferro forjado tem sido cobiçado por milhares de anos. Nos tempos antigos, os ferreiros eram considerados tão importantes quanto o médico local, porque, como o médico mantinha as pessoas saudáveis, o ferreiro mantinha a cidade em movimento.

Para muitas pessoas, a habilidade do ferreiro de transformar um material aparentemente grosseiro e duro em algo de beleza de tirar o fôlego era mágica.

 

Produção do ferro forjado

Um dos primeiros métodos de produção de ferro foi com o uso de bloomeries.

Um bloomery é uma espécie de forno com um poço e chaminé, e paredes de pedra ou argila para resistência ao calor. Tubos de barro entravam perto do fundo do poço para permitir o fluxo de ar, seja de fonte natural ou através do uso de um tipo de bomba de ar conhecido como um “fole”.

Uma vez que um bloomery era preenchido com carvão e minério de ferro, era aceso e o ar forçado através dos canos, alimentando o fogo e aquecendo a mistura até um ponto abaixo do ponto de fusão do ferro.

Isso fazia as impurezas derreterem e escoarem enquanto o monóxido de carbono do carvão reduzia o minério para ferro em uma massa semelhante à esponja.

Este material era então forjado com martelos, que removeram as impurezas no processo.

Inovações como a introdução de energia hidráulica e um alto-forno avançaram no processo ao longo dos séculos, mas foi a invenção do forno de lama em 1784 que trouxe o uso de ferro forjado ao seu auge.

A técnica de criação de poças criava a produção de ferro forjado sem carvão. Isso permitiu uma grande expansão do uso de ferro, que em parte, originou a Revolução Industrial.

 

História

Exemplos de ferragens antigas remontam ao antigo Egito e à Mesopotâmia, por volta de 3500 a. C.

Por volta do século VIII a.C., as primeiras civilizações, como os hititas e os gregos micénicos, começaram a equipar seus exércitos com espadas de ferro. A vasta disponibilidade da matéria-prima equipou exércitos inteiros com armas de ferro.

O conhecimento sobre o uso da expansão do ferro do Oriente Médio para a Grécia e a região do mar Egeu em 1000 a.C. atingiu a Europa ocidental e central em 600 a.C. No século V a.C., as espadas de ferro haviam substituído o bronze por toda a Europa.

Antes da Idade Média, o ferro forjado foi usado principalmente para armas e ferramentas, no entanto, o período medieval trouxe consigo uma infinidade de usos para o ferro forjado. Começou a ser usado para cobrir portas e janelas de edifícios para proteger contra os ataques de invasores.

Pouco depois, as ferragens feitas começaram a aparecer para fins decorativos. Algumas dessas belas obras ainda podem ser vistas hoje em famosos marcos europeus como as Catedrais de Canterbury e Manchester, na Inglaterra, e a Notre Dame de Paris.

A partir do século 16, a indústria siderúrgica tornou-se sofisticada e alta decorativa, ao longo das elaboradas catedrais da Espanha, para varandas, pátios e portões da França.

O boom da indústria siderúrgica no século XVIII levou a belos corrimões e portões por toda Londres e acabou chegando aos Estados Unidos, nos projetos inspirados na cultura francesa de Nova Orleans.

A demanda pela matéria-prima de ferro forjado atingiu seu auge na década de 1860, com o aumento da popularidade dos navios de guerra e a produção de ferrovias nos Estados Unidos.

Como o ferro se tornou mais comum, tornou-se amplamente utilizado para utensílios de cozinha, fogões, grades, fechaduras, ferragens e outros utensílios domésticos.

 

Aplicações

A popularidade e o uso da matéria-prima em ferro forjado diminuíram com a crescente disponibilidade de aço-carbono. O aço doce, que também tem baixo teor de carbono, contém muitas das propriedades do ferro forjado.

Como o aço é mais barato e mais fácil de produzir em escala, a matéria-prima do ferro fundido desapareceu gradualmente, até que a última siderurgia cessou a produção nos anos 70.

O ferro forjado não é mais produzido em escala comercial, mas ainda é feito para replicação, restauração e conservação de ferragens históricas.

Muitos produtos hoje descritos como ferro forjado são feitos de aço macio. Produtos como grades, portões, móveis, iluminação e outros trabalhos ornamentais são produzidos em aço macio.

Hoje, a arte de manipular o aço bruto à mão com martelo e bigorna continua a ser uma arte na crescente demanda por acessórios e móveis de qualidade em ferro forjado para casa.

Embora a decoração em ferro forjado seja martelada e moldada a partir de novas formas mais fortes de matéria-prima, como o aço macio, a beleza e os detalhes desse trabalho ainda podem ser apreciados.

 

Consulta: https://www.timelesswroughtiron.com/history-of-wrought-iron-s/18.htm

Luci Buzo

 

 

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